With a surface of 20016 Has., Gorbeia mountain massif it is the biggest Natural Park extension area in the Basque Country. Located in the border between Araba and Bizkaia, rises Gorbeia, being part of the division of atlantic-mediterranean water division.

The high ( 1.482m. ) determinates a mountain climate, with snow in wintertime and high number of rainfalls ( >1.400mm. annual ). The mountain works as a screen which stops north wet winds, reducing the number of rainfalls in the south side of the mountain. Contrary, on the north side, where the erosion has been harder than the south side where the landscape is softer.

Here you can download the leafleft with the routes and waays along the Nature Park:

Ruta de senderismo | Parte delantera

Ruta de senderismo | Parte trasera

Landscape and wildlife

Big amounts of beech and oaks cover the mountains and valleysin Gorbeia. The wet winds that come into by Altube valley allows whatching that type of trees below the natural high. The vivid colors of heather, argomas and ferns, put a happy point in that places where the forest has been transformed. Meanwhile the rivers are sorrounded by  alders and willows that stops the strog winds. Still there are some Holm oaks and strawberry trees in Bortal valley.

La vertiente alavesa del Gorbeia cuenta, además, con zonas de gran interés geológico entre las que destacan las cuevas de Mairuelegorreta, en el municipio de Zigoitia (las galerías de Mairuelegorreta se encuentran entre las más profundas de Euskal Herria con una longitud de 12340 m.); y la cascada de Goiuri en el municipio de Urkabustaiz, un hermoso salto de agua, con más de 100 m. de caída libre, que constituye la cabecera del valle de Altube, y hoy en día es uno de los enclaves más visitados del parque.

En Gorbeia nacen algunos de los cursos fluviales más importantes de la provincia de Álava

El Baias que abre el valle de Zuia, el Zubialde en el valle de Zigoitia, y el Undebe, entre Zigoitia y Legutiano. Estos ríos cobijan especies faunísticas de gran interés como el mirlo acuático, el martín pescador, el desmán del Pirineo y la nutria. Estos comparten hábitat con una nutrida representación de anfibios, como la rana patilarga o el tritón, que por su diversidad y riqueza son únicos en el País Vasco. De gran valor ecológico es el humedal de Altube con charcas, brezales turbosos y turberas incipientes, refugio de muchos anfibios y de grandes extensiones de bosque primitivo.

Al aproximarnos al roquedo, podremos contemplar a la rápida lagartija roquera o el vuelo del alimoche y las chovas recortándose en las blancas rocas. En el bosque podremos observar el vuelo del azor o del gavilán, intuir la presencia de la marta o del gato montés aunque lo más probable es que nos encontremos con el más numeroso de sus habitantes, el ciervo.

Gorbeia constituye, junto a enclaves como Anboto y Aizkorri, uno de los montes míticos y emblemáticos de Euskal Herria.

Ahora bien Gorbeia es algo más que elementos naturales y riqueza paisajística. En efecto, conocer Gorbeia pasa por disfrutar de sus leyendas, su arte, gastronomía, entorno rural, tradiciones, etc. Conociendo el entorno humano que rodea este parque, podremos comprender el porqué de su extraordinaria conservación.

La relación hombre-naturaleza ha sido y es equilibrada, de tal manera que, tras siglos de explotación de los recursos naturales de este entorno natural, ha llegado hasta nuestros días un enclave con un grado de conservación óptimo, que mantiene arraigadas tradiciones y un extraordinario patrimonio cultural ligado a dicho enclave.

El montañismo y la espeleología reúnen las principales convocatorias deportivas y de aire libre. En la zona de Igatz (perteneciente al municipio de Zuia) se ubica el centro de información y acogida del parque en su vertiente alavesa (parketxea). Asimismo en la localidad de Murua (Zigoitia), se localiza el área recreativa de las Canteras, punto de salida de uno de los principales itinerarios hacia la cumbre de Gorbeia. El resto de los itinerarios parten de Zárate, Sarría, Markina, Altube (en el municipio de Zuia), y Garrastatxu, cerca de Baranbio (valle de Altube).

Corona el Gorbeia

Corona el Gorbeia una cruz de hierro de 18 m, la tercera levantada en este lugar, y a ella está dedicada una de las más inspiradas y populares canciones alavesas. Igualmente se halla enclavada una mesa de orientación a 1475 m. de altitud. Con un diámetro de 80cm., y placa de lava esmaltada, esta mesa recoge hasta 106 montes, visibles en días de claridad en extraordinarias panorámicas a los cuatro vientos.

¿Qué es un parque natural?

Los Parques Naturales son áreas no transformadas sensiblemente por la explotación u ocupación humana, identificables por la belleza de sus paisajes, la representatividad de sus ecosistemas o la singularidad de su flora, de su fauna o de sus formaciones geomorfológicas y que requieren, a fin de hacer compatible el aprovechamiento ordenado de sus recursos naturales y el uso público con la conservación o recuperación de sus valores ecológicos, estéticos o educativos, de una actuación preferente de los poderes públicos.

Características del P.N. Gorbeia

Declaración de Parque Natural: Decreto nº 228/94, de 21 de junio

Superficie: 20.016 hectáreas.

Propiedad: 78 % pública y 22% privada

Territorios históricos: Alava y Bizkaia. Geográficamente, queda limitado por los valles de Orozko y Arratia, al norte, y por los de Zigoitia, Zuia y Urkabustaiz, al sur.

Comarcas

Geográficamente queda limitado por la comarca de las Estribaciones del Gorbea (Alava) al sur y Arratia-Nervión (Bizkaia) al Norte.

Municipios

Alava (Estribaciones del Gorbea): Urkabustaiz, Zigoitia y Zuia.

Bizkaia (Arratia-Nervión): Areatza, Artea, Orozko, Zeanuri y Zeberio.

Cabeceras de Ayuntamientos

Alava: Ondategi (Zigoitia), Murgia (Zuia) e Izarra (Urkabustaiz)

Bizkaia: Ubidea, Zeanuri, Areatza-Villaro, Artea-Castillo Elejabeitia y Zubiaur en Bizkaia.

No obstante, las únicas viviendas habitadas permanentemente incluidas en el Parque son los caseríos del Puerto de Altube.

Accesos en automóvil

Desde tres vías principales: Autopista A-68 (Bilbao/Miranda), Autovía N-622 (Vitoria/Altube), Nacional N-240 (Bilbao/Vitoria), que pasa por Barazar.

Además, las comarcales: A-3600, A-3610 y A-3608, que conectan Murgia con la carretera de Barazar; A-624 y A-2522, desde Amurrio y Llodio al puerto de Altube.

Centros de Información y Acogida ZONA ALAVESA

Localización: Central del Baias (Sarria)

Tfno: 945430709

Correo Electrónico: parquegorbeia@parques.alava.net

HORARIO

Invierno: Laborables: 9.00-15.00 h. Sábados y festivos: 10.00-18.00 h.

Verano: 10-00-19.00 h.

Notas: o Lunes cerrado.

En la zona del centro de interpretación existe un área recreativa acondicionada con juegos, mesas, bancos, etc.

ZONA BIZKAINA

Localización: Gudarien Plaza, s/n 48.013-Areatza

Teléfono: 946 739 279

E-mail: parques.naturales.protegidos@bizkaia

Horario: Abierto todos los días de 10:00 a 14:00 h. y de 16:00 h. a 18:00 h