Con una superficie de 20016 Has., el macizo de Gorbeia constituye el Parque Natural de mayor extensión de la CAPV. Así, ubicado en el límite entre Araba y Bizkaia, el Gorbeia se eleva majestuoso, formando parte de la divisoria de aguas cantábrico-mediterráneas.

Su elevada altitud ( 1.482m. ) determina un clima de montaña, con frecuentes nieves invernales y elevadas precipitaciones ( >1.400mm. anuales ). El propio macizo funciona de pantalla frente a los vientos húmedos haciendo que las precipitaciones sean menores en la vertiente Sur. Al contrario que la escarpada vertiente Norte, donde la erosión ha sido más incisiva, la vertiente Sur ofrece un aspecto más alomado.

Puedes descargarte aquí el folleto de las rutas y senderos por el Parque Natural:

Ruta de senderismo | Parte delantera

Ruta de senderismo | Parte trasera

Paisaje y vegetación

Extensas masas de hayas, robles y majorales recubren las laderas y valles de Gorbeia. Los vientos húmedos que penetran por el valle de Altube han permitido el desarrollo del hayedo por debajo de su altitud idónea, lo que le hace excepcional. Los vivos colores de brezos, argomas y helechos ponen una nota alegre en aquellas zonas donde el bosque ha sido transformado, mientras que los ríos están flanqueados por alisedas y sauces que frenan los empujes de las fuertes corrientes. Como testimonio de épocas más cálidas perviven las encinas y madroños del valle del Bortal.

La vertiente alavesa del Gorbeia cuenta, además, con zonas de gran interés geológico entre las que destacan las cuevas de Mairuelegorreta, en el municipio de Zigoitia (las galerías de Mairuelegorreta se encuentran entre las más profundas de Euskal Herria con una longitud de 12340 m.); y la cascada de Goiuri en el municipio de Urkabustaiz, un hermoso salto de agua, con más de 100 m. de caída libre, que constituye la cabecera del valle de Altube, y hoy en día es uno de los enclaves más visitados del parque.

También en la vertiente vizcaína hay zonas de gran interés geológico.

El resultado de esta acción erosiva son superficies agujereadas, con multitud de fisuras y oquedades. Este proceso, conocido como “karstificación”, crea a lo largo de millones de años los maravillosos paisajes que hoy día contemplamos en lugares como Itxina, área kárstica que ocupa el 15% de la superficie total del Parque Natural.

El karst de Itxina es una masa caliza que aflora en una banda continua con espesores de hasta cuatrocientos metros y que se inclina ligeramente hacia el suroeste, creando una tabla calcárea cuya extensión máxima es de cinco kilómetros cuadrados.

En Gorbeia nacen algunos de los cursos fluviales más importantes

La cercanía del macizo del Gorbeia a la costa y su altitud hacen que los ríos salven grandes desniveles por gargantas, rápidos y saltos de agua. Además, el Macizo ejerce de barrera o línea divisoria de aguas al separar varias cuencas: por un lado, las del Nervión e Ibaizabal, cuyos cursos fluviales discurren hacia el mar Cantábrico, y por el otro, las del Ebro, que lo hacen hacia el mar Mediterráneo. Esto significa que el agua que caiga en la ladera norte del Gorbeia discurrirá hacia el Golfo de Bizkaia (vertiente cantábrica).

Nervión-Ibaizabal

Es el principal río de la cuenca nace en las tierras alavesas de Kuartango y se abastece de las aguas de las sierras de Guibijo (Gibillo), Gorbeia y Sálvada. Atraviesa Bizkaia por el oeste del macizo del Gorbeia, para desembocar en el Abra de Bilbao. Además de la principal, cuenta con tres subcuencas (Udondo, Altube y Arnauri), siendo las dos últimas las que recogen aguas del Gorbeia en su vertiente nororiental a través de los ríos del mismo nombre

 

El Baias que abre el valle de Zuia, el Zubialde en el valle de Zigoitia, y el Undebe, entre Zigoitia y Legutiano. Estos ríos cobijan especies faunísticas de gran interés como el mirlo acuático, el martín pescador, el desmán del Pirineo y la nutria. Estos comparten hábitat con una nutrida representación de anfibios, como la rana patilarga o el tritón, que por su diversidad y riqueza son únicos en el País Vasco. De gran valor ecológico es el humedal de Altube con charcas, brezales turbosos y turberas incipientes, refugio de muchos anfibios y de grandes extensiones de bosque primitivo.

Al aproximarnos al roquedo, podremos contemplar a la rápida lagartija roquera o el vuelo del alimoche y las chovas recortándose en las blancas rocas. En el bosque podremos observar el vuelo del azor o del gavilán, intuir la presencia de la marta o del gato montés aunque lo más probable es que nos encontremos con el más numeroso de sus habitantes, el ciervo.

Gorbeia constituye, junto a enclaves como Anboto y Aizkorri, uno de los montes míticos y emblemáticos de Euskal Herria.

Ahora bien Gorbeia es algo más que elementos naturales y riqueza paisajística. En efecto, conocer Gorbeia pasa por disfrutar de sus leyendas, su arte, gastronomía, entorno rural, tradiciones, etc. Conociendo el entorno humano que rodea este parque, podremos comprender el porqué de su extraordinaria conservación.

La relación hombre-naturaleza ha sido y es equilibrada, de tal manera que, tras siglos de explotación de los recursos naturales de este entorno natural, ha llegado hasta nuestros días un enclave con un grado de conservación óptimo, que mantiene arraigadas tradiciones y un extraordinario patrimonio cultural ligado a dicho enclave.

El montañismo y la espeleología reúnen las principales convocatorias deportivas y de aire libre. En la zona de Igatz (perteneciente al municipio de Zuia) se ubica el centro de información y acogida del parque en su vertiente alavesa (parketxea). Asimismo en la localidad de Murua (Zigoitia), se localiza el área recreativa de las Canteras, punto de salida de uno de los principales itinerarios hacia la cumbre de Gorbeia. El resto de los itinerarios parten de Zárate, Sarría, Markina, Altube (en el municipio de Zuia), y Garrastatxu, cerca de Baranbio (valle de Altube).

Corona el Gorbeia

Corona el Gorbeia una cruz de hierro de 18 m, la tercera levantada en este lugar, y a ella está dedicada una de las más inspiradas y populares canciones alavesas. Igualmente se halla enclavada una mesa de orientación a 1475 m. de altitud. Con un diámetro de 80cm., y placa de lava esmaltada, esta mesa recoge hasta 106 montes, visibles en días de claridad en extraordinarias panorámicas a los cuatro vientos.

¿Qué es un parque natural?

Los Parques Naturales son áreas no transformadas sensiblemente por la explotación u ocupación humana, identificables por la belleza de sus paisajes, la representatividad de sus ecosistemas o la singularidad de su flora, de su fauna o de sus formaciones geomorfológicas y que requieren, a fin de hacer compatible el aprovechamiento ordenado de sus recursos naturales y el uso público con la conservación o recuperación de sus valores ecológicos, estéticos o educativos, de una actuación preferente de los poderes públicos.

Características del P.N. Gorbeia

Declaración de Parque Natural: Decreto nº 228/94, de 21 de junio

Superficie: 20.016 hectáreas.

Propiedad: 78 % pública y 22% privada

Territorios históricos: Alava y Bizkaia. Geográficamente, queda limitado por los valles de Orozko y Arratia, al norte, y por los de Zigoitia, Zuia y Urkabustaiz, al sur.

Comarcas

Geográficamente queda limitado por la comarca de las Estribaciones del Gorbea (Alava) al sur y Arratia-Nervión (Bizkaia) al Norte.

Municipios

Alava (Estribaciones del Gorbea): Urkabustaiz, Zigoitia y Zuia.

Bizkaia (Arratia-Nervión): Areatza, Artea, Orozko, Zeanuri y Zeberio.

Cabeceras de Ayuntamientos

Alava: Ondategi (Zigoitia), Murgia (Zuia) e Izarra (Urkabustaiz)

Bizkaia: Ubidea, Zeanuri, Areatza-Villaro, Artea-Castillo Elejabeitia y Zubiaur en Bizkaia.

No obstante, las únicas viviendas habitadas permanentemente incluidas en el Parque son los caseríos del Puerto de Altube.

Accesos en automóvil

Desde tres vías principales: Autopista A-68 (Bilbao/Miranda), Autovía N-622 (Vitoria/Altube), Nacional N-240 (Bilbao/Vitoria), que pasa por Barazar.

Además, las comarcales: A-3600, A-3610 y A-3608, que conectan Murgia con la carretera de Barazar; A-624 y A-2522, desde Amurrio y Llodio al puerto de Altube.

Centros de Información y Acogida ZONA ALAVESA

Localización: Central del Baias (Sarria)

Tfno: 945430709

Correo Electrónico: parquegorbeia@parques.alava.net

HORARIO

Invierno: Laborables: 9.00-15.00 h. Sábados y festivos: 10.00-18.00 h.

Verano: 10-00-19.00 h.

Notas: o Lunes cerrado.

En la zona del centro de interpretación existe un área recreativa acondicionada con juegos, mesas, bancos, etc.

ZONA BIZKAINA

Localización: Gudarien Plaza, s/n 48.013-Areatza

Teléfono: 946 739 279

E-mail: parques.naturales.protegidos@bizkaia

Horario: Abierto todos los días de 10:00 a 14:00 h. y de 16:00 h. a 18:00 h